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El Robot

Whenever you start teaching at a new school, there always seems to be a treasure trove of resources to discover, leftover from the teacher before you. One of the books I found a few years ago at my new school is called Realidad y Fantasía by Suan H. Noguez and Emily Boyd. It has a wealth of stories written in simple, comprehensible Spanish, along with workbook-type activities for each. It doesn’t seem to be in print anymore, but if you find a copy, hold on to it! Some of the stories contain valuable cultural and historical information, and others are just fun to read, with an irreverent sense of humor that captures students’ interest.

One story from the book is called “El Robot.” It’s about a robot who works in a house, cleaning and cooking and doing the dishes, but all the while wanting to do something else. He decides to invent another robot to do the chores, but of course that doesn’t work out! I’ve used the story on its own and rewritten as an embedded reading, but this year I tried it just as a story script, reducing it to the bare bones and letting students flesh it out. Here it is, with the variables underlined.

Key structures:

tiene que hacer todos los quehaceres

limpia la casa

lava la ropa

saca la basura

Hay un robot que se llama Stanley. Stanley vive en una casa con una familia. Tiene que hacer todos los quehaceres. Tiene que cocinar y lavar los platos. Tiene que sacar la basura y limpiar todos los baños. Es un robot muy trabajador, pero no está contento. Quiere tocar el saxófono. Así que decide inventar otro robot para ayudar en casa. Va a su laboratorio e inventa un nuevo robot. Se llama Dora.

Ahora Dora tiene que hacer todos los quehaceres. Dora limpia la casa, lava la ropa, y saca la basura. Por fin, Stanley puede practicar su saxófono. Toca en una banda de jazz. Pero hay un problema: Dora no está contenta. Quiere nadar en los Olímpicos. Así que Dora decide darles dinero a los hijos de la casa para hacer los quehaceres. Dora no tiene dinero porque es un robot, así que decide robar el dinero de un banco. La policía arresta a Dora, y ahora Stanley tiene que hacer todos los quehaceres.

Julieta Venegas “Me Voy”

My Spanish I class has been reading Blaine Ray’s novel “Pobre Ana” this quarter, and doing quite a good job with it. In chapter seven, Ana says goodbye to all her friends in Mexico, and I decided to use the catchy song “Me Voy” by Julieta Venegas to pre-teach that structure.

First, I wrote the following structures on the board:

Quiere despedirse de = She wants to say goodbye (break up with)

Me voy = I’m going

Me despido de ti = I’m saying goodbye to you

(Reflexive pronouns can make verb forms look quite different, so at this level I treat the infinitive and the conjugated form as two different structures.)

I used them to tell a story:

Hay una chica que se llama Julieta. Julieta tiene un novio, Romeo. Romeo es un novio muy malo. Juega videojuegos, come la pizza, y bebe Mountain Dew todos los días. Nunca presta atención a su novia.

Un día, Julieta quiere despedirse de Romeo. Le dice, “Adiós,” pero Romeo no le escucha. Entonces, Julieta le escribe una carta. La carta dice,

“Querido Romeo, Me despido de ti. Adiós, Julieta.” 

Pero Romeo es muy peresozo y nunca lee la carta. Por fin, Julieta toca la guitarra y le canta. Le canta, “¡Me voy! Qué lástima, pero adiós. Me despido de ti.” Después, Julieta se sube a un globo aerostático y se va. Romeo llora porque ahora no tiene una novia.

After circling the story for a bit, I showed the video, and students had to match Spanish lyrics with their English equivalents.

The next day, we read Pobre Ana with no problems because students recognized the vocabulary!